美國國小教育觀察:閱讀能力為自主學習鋪路

小周媽 - 閱讀能力為自主學習鋪路

公立學校的第一年是幼稚園大班, 從那時候開始老師每週都會發一張 “reading log” (閱讀週記), 讓小朋友紀錄每天看了多少分鐘的書. 小朋友自己看或是爸媽念給小朋友聽都算, 而且英文或中文都可以, 重點是小朋友接觸了故事書, 用到腦袋裡有關語言與閱讀的部分. 到底為什麼美國老師不一定會指派家庭作業, 卻幾乎都會要求閱讀週記呢?

閱讀能力是自主學習的重要基礎

美國的教育認為學習並不是只有在學校裡, 這是一個自主學習非常重要的觀念. 如果只靠學校老師, 那你只能學到老師安排的東西. 但是閱讀能力強的話, 你可以從書本, 網際網路等各種管道, 學到你想學的東西, 查到你想知道的事情, 不用等老師教. 也因此在美國教育裡, 除了之前我們提過的, 從生活自理建立自主與自信心之外, 訓練閱讀能力也是一個非常重要的自主學習基礎.

美國基礎教育怎麼培養閱讀能力

只認得幾個字也沒關係, 先養成閱讀習慣

幼稚園的年紀, 大字不認得幾個, 不過小朋友已經開始學習一些常見的英文發音準則, 例如 ph 唸成 “f”, 而 C 開頭的字通常發音成 “s” 或 “k” 等等, 這年紀大概也是台灣小朋友學習注音的時候. 小朋友看到不認得的字, 會試著用學過的發音準則去發那個字的音, 然後猜那個字是什麼. 這時候的小孩子已經有基本的會話能力與基礎用詞, 如果他看到 “butterfly”, 會先拆成 “bu”, “tter”, “fly”, 當唸成 bu-tter-fly 的音時, 就知道這個字的意思是蝴蝶, 類似台灣小朋友用注音念出 ㄏㄨ/ ㄉㄧㄝ/, 雖然不認得中文字, 但是從發音知道是什麼意思. 這個階段看的書都非常簡單, 像是 Dr. Seuss 系列, 或是一頁只有一兩句話的繪本. 重點是小朋友喜歡閱讀, 每天都有一定時間接觸到書本. 等小朋友年紀漸長, 能認得的字越來越多, 閱讀的時間也就會慢慢增加,

學會從閱讀中抓重點

除了每週的閱讀週記, 老師還額外給了類似 Kids A-Z, Pebble Go 等等資源, 要小朋友週末的時候花點時間做. 難道看故事書還不夠嗎? 我第一次看到這些線上資源真的被驚嚇到. 小周從一年級開始, Kids A-Z 會給一篇很簡短, 也適合他年齡用詞的文章, 看完後會問一些問題, 類似”下列哪一項描述最符合這篇文章的重點“, “下列哪一個描述沒有在文章中提到“. 看到這些問題, 頓時覺得我正在看兒童版的 GRE!! 如果你跟我ㄧ樣曾經是美國留學生, 一定對 GRE 的邏輯推理部分不陌生. GRE 的邏輯推理就是給一篇簡短文章, 然後給你四個描述, 讓你選哪一個是對的. 看到這些線上資源, 深深佩服他們從小就在閱讀中訓練邏輯推理與抓重點, 我在國小的時候, 愛看書是因為喜歡故事情節, 從來沒有被教導怎麼抓重點, 知識的堆積也是用強記的方法. 喜歡看故事並沒有什麼不好, 那是享受生活體驗人生的好方法. 大量的閱讀可以增強對文字語言的掌控力. 但是專門以自主學習的角度來看, 閱讀還要加上理解力, 抓重點能力與推理, 從閱讀中學習新知才能事半功倍.

可是我家沒有 Kids A-Z 這類的資源怎麼辦?

其實很簡單的方法就是跟小孩討論書中的內容. 有些繪本在最後面附上可以跟小朋友討論的問題, 沒有的話可以從 5 Ws 開始 (Who/What/When/Where/Why).

使用工具書的能力

另一個跟自主學習很有關的是使用工具書. 國小一年級的時候, 小周其中一個為期一個月的學校專案, 就是製作一本工具書. 老師先介紹工具書的基本組成: 索引, 標題, 圖片與圖片說明等等. 接著請小朋友在 Pebble Go 裡面選一個主題(獅子, 恐龍, 蟒蛇, 烏龜等都可以), 照著內容製作一本 “All About xxx” 的工具書. 小周就在這個月內完成了一本 All About Coral Snakes.

小周選了 Coral Snakes, 左邊是 index (索引), 右邊的頁面內容是從 Pebble Go 抄來的.

藉由工具書的製作, 小朋友可以熟悉工具書的基本組成. 書的內容是從 Pebble Go 抄來的, 而不是小朋友閱讀後自己寫的大意, 因為老師想要小朋友學習的重點是工具書的各個部分, 所以不想要小朋友還要自己整理出大意(可能對一年級小朋友來說有點難度), 而模糊了焦點. 小朋友一但了解工具書的組成, 以及怎麼使用工具書, 當他對某些主題有興趣, 就會知道怎麼去找答案. 例如小周有一陣子非常迷海底生物, 我就買了 National Geographic Little Kids First Big Books 系列, 當他好奇世界上最大的鯨魚是什麼, 可以游多快等等, 就會先去找工具書, 看能不能找到答案. 找不到答案才會拜託媽媽問 google. 我個人非常推薦 Nataional Geographic 這個系列, 原價不是太便宜, 請參考我這篇文章, 可以買二手書省點書錢, 我家這系列全是線上二手書店買來的.

父母的角色

在學校老師把閱讀當成一個課程重點, 但真正閱讀的時間其實是在家裡. 所以我個人認為父母其實就是製造一個舒服的閱讀環境, 幫忙培養閱讀習慣, 剩下的就是小朋友自己的耕耘了. 所謂舒服的閱讀環境, 不是說要有多寬敞明亮的地方, 而是一個不被打擾中斷的時間. 剛開始小周幼稚園年紀在念繪本的時候, 有很多字他不認得, 會念錯發音, 我在一旁如果剛好聽到會糾正他, 但這其實是打斷了他在了解與學習的過程. 後來我都隨他去, 而他的認字與發音也沒有因為我不糾正, 就永遠念錯. 等到一年級的時後, 那些他曾經不認得或唸錯的字, 都已經自己改正過來了.

至於培養閱讀習慣, 除了堅持每天要看點書外, 也可以利用些工具引起小朋友對閱讀的興趣. 例如我就在小周玩樂高, 做勞作等等時間, 讓他邊玩邊聽故事 (audio books), 從彼得兔, 夏洛特的網, 查理和巧克力工廠, 到哈利波特第一集, 只要是他聽得懂的故事都放給他聽. 拿哈利波特來說, 其實七歲看第一集是蠻吃力的, 我如果直接丟一本給他看, 他根本不可能看超過三頁. 但是小周先聽過 audio book, 大概知道內容, 也對內容有興趣, 有天他就自己要求要看哈利波特第一集了. 在興趣的加持下, 閱讀就不是功課, 而是一件喜歡做的事情. 時間一久, 閱讀能力進步是很自然的. Audio books 一般公立圖書館都可以線上借閱(應該說借聽比較恰當), 最近因為 Covid-19 圖書館借什麼都大排長龍, 可以先到 Amazon 聽免費的 children books 擋著用(請按此), 這裡的書當然沒有圖書館多, 但是有名童書像是哈利波特, 彼得兔等等都有. 好處是可以馬上聽, 手機電腦都可放, 而且幫你照年齡分好了. 另一個可以考慮的工具是影集與電影. 例如佩佩豬是很多小朋友喜歡的影集, 既然喜歡佩佩豬, 買佩佩豬的故事給小朋友看, 小朋友應該也是很賞臉的.

(最後更新: 2020.08.01)

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