西雅圖景點 – 巴剌德運河 Ballard Locks

Ballard Locks

位於西雅圖 Ballard 區的人工運河 Ballard Locks, 可以半天帶著全家大小一起過來晃晃的景點. 不但附近有走路可到的好餐廳, 小朋友覺得很酷的運河與浮動橋, 有魚梯可看鮭魚迴游, 裡面還有佔地頗大的植物園能讓小朋友跑跳或野餐, 是個 package 不錯的景點(笑).

官網按此
地點: 西雅圖 (GPS 定位 47.666712, -122.396643)
親子活動: √
季節: 全年
費用: X (旁邊停車場需收費, 不然就要遠一點路邊停車)
時間: 1-3 小時

看到這個指標就可以轉進去收費停車場了. 指標不大, 容易錯過

Ballard Locks sign

Ballard Locks entrance

我們停完車, 在附近的 Portage Bay Cafe 先吃中餐. 我很喜歡這家標榜在地食材+有機食材的連鎖餐廳, 有機會可以來試試. 週末通常都要排隊 30 分鐘以上(無法預約座位), 週間還可以. 我們這次選擇週間過來, 沒有等就拿到座位.

Ballard Locks Portage Bay Cafe

Ballard Locks Portage Bay Cafe

吃完就走回 Ballard Locks 準備看運河. 如果聽得懂英文, 小朋友還算有耐心的話, 可以參加 tour. 前面大約十分鐘會講解一些歷史, 之後會帶著大家逛植物園, 看運河, 看魚梯. 我們這次有參加 tour, 除了前面講解歷史的時候, 小周在前排椅子上表演 toddler yoga 之外… 有順利撐完十分鐘. 我都稱那種屁股長蟲的小朋友在做 toddler yoga, 就是沒辦法好好坐著, 一會整個下半身癱在地上, 一會躺在椅子上腳抬高做翻滾動作…反正…媽媽直接帶出去就好… XD

Carl S. English Jr. Botanic Garden

講解的人說, 植物園裡面有許多世界各地來的植物, 有不少在 PNW 這個地區是獨一無二的. 背後的故事很有趣. 這塊地原本不是想要規劃成植物園的, 負責興建水閘的 Army Corps of Engineers (美國軍方工程部)在水閘周邊鋪了草地, 想說這樣就可以了. 負責的植物學家 Carl S. English Jr. 有個夢想, 想要把這塊地區變成一個植物園. 剛從學校畢業, 沒錢沒資源的狀況下, 他跟他老婆(也是植物學家) 開始收集 PWN 地區的種子, 然後跟其他國家的植物學家交換. 他們把其他國家寄過來的種子放在盆裡發芽栽培, 一直到夠大了才種到土裡. 這個植物園是他ㄧ生的心血結晶. 小周媽聽了很感動, 能夠在沒錢沒資源的狀況下, 創造一個讓大家能夠享受的植物園, 實在不簡單.

Ballard Locks

運河運作的原理我就不贅述了. 網路上都查得到. 在運河不遠處還有一個活動橋, 船太高的時候會提起來讓船通過.

Ballard Locks

Ballard Locks

Fish Ladder

在看運河的時候, 仔細看水裡, 應該可以發現鮭魚的蹤影(鮭魚非常大隻, 而且離水面不遠, 應該不難發現). 另外我們還遇到一隻海豹 (seal) 被擋在閘門前面, 等著通過的畫面… 但運河很窄, 到底是能不能通過我就不清楚了. 要看真正的魚梯, 可以循著腳底下的鮭魚圖案(用銅做成的地標), 就能夠到魚梯隔著玻璃看到鮭魚洄游的景象.

Ballard Locks Fish Ladder

Ballard Locks Fish Ladder

雖然全年都可來, 夏天是最好的季節, 因為夏天是船隻穿越運河最繁忙的季節, 不用多等就能夠看到運河閘門開啟關閉讓船隻通過的畫面. 我覺得夏天接近秋季(大約八月底)是最適合的, 不但天氣良好船隻很多, 鮭魚迴游的時間已經開始, 雖然不至於看到大量鮭魚在魚梯裡面跳躍, 但絕對看得到鮭魚.

(最後更新 2017.08.28)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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